102-98. Harden lideró el triunfo de Rockets en debut de Josh Smith

1777443-37546218-640-360Houston (EEUU), 22 ene (EFE).- El escolta James Harden con 30 puntos volvió a ser el líder del ataque de los Rockets de Houston que se impusieron por 102-98 a los Bucks de Milwaukee en la vuelta del ala-pívot Josh Smith como nuevo jugador.


Horas antes del partido, los Rockets dieron a conocer la llegada de Smith después de haber sido traspasado por Los Ángeles Clippers y de inmediato hizo el debut al ser familiar con el sistema de juego del equipo de Houston, con quien ya jugó 55 partidos la pasada temporada.

Los Rockets rompieron el partido en el tercer periodo con racha de 14-2 y aunque en el cuarto los Bucks intentaron la remontada y a falta de menos de siete segundos del final del tiempo reglamentario se colocaron a sólo dos tantos del empate, no pudieron evitar la derrota.

Los Bucks con el alero griego Giannis Antetokounmpo como líder también respondieron con una racha de 14-2, pero el alero de origen dominicano Trevor Ariza, que fue el segundo máximo encestador del equipo al aportar 19 tantos, anotó dos tiros de personal y aseguró la victoria de los Rockets.

Junto a Harden, que también logró ocho asistencias, y Ariza, tres reservas, encabezados por el ala-pívot Terrence Jones completaron la lista de los cinco jugadores de los Rockets que tuvieron números de dos dígitos.

Jones logró 14 puntos, ocho rebotes y cuatro tapones, mientras que el base Ty Lawson llegó a los 11 tantos y otro número uno, Marcus Thornton consiguió 10 anotaciones, repartió seis asistencias, capturó cinco rebotes y recuperó dos balones.

Aunque el entrenador de los Rockets, J.B. Bickerstaff, antes del partido dijo que no esperaba que Smith jugase con el equipo hasta el domingo, cuando se enfrenten a los Mavericks de Dallas, cambió de planes e idea con apenas a cinco minutos de haber comenzado las acciones contra los Bucks.

Bickerstaff mandó llamar a Smith, que recibió una gran ovación por parte de los aficionados, y saltó a la pista del Toyota Center de Houston.

Smith, que la pasada temporada jugó 55 partidos con los Rockets, se sintió completamente familiar con el esquema de los Rockets y encajó de inmediato en el juego de equipo.

El veterano jugador disputó 21 puntos como reserva y aportó dos puntos (1-10,0-4, 0-2), dio seis asistencias, capturó cinco rebotes, recuperó dos balones y puso tres tapones.

Mientras que el escolta Khris Middleton y el pívot Greg Monroe con 21 puntos cada uno fueron los máximos encestadores de los Bucks, que rompieron tres triunfos consecutivos.

Monroe también aportó nueve rebotes, tres asistencias y puso cuatro tapones en su labor dentro de la zona.

Antetokounmpo consiguió 18 puntos, seis rebotes y dos asistencias que lo dejaron como tercer máximo encestador de los Bucks, que también tuvieron el apoyo del base Michael Carter-Williams y el ala-pívot Jabari Parker, al aportar ambos sendos dobles-dobles de 11 puntos y 12 y 10 rebotes, respectivamente.

Los Bucks fueron mejores en el juego interior (58 puntos dentro de la zona) y en los tiros de campo, pero no acertaron con los triples, al conseguir tres de 14 intentos por 15 de 44 que lograron los Rockets y ahí estuvo otra de las claves de la victoria del equipo de Houston que perdió 11 balones por 15 de Milwaukee.

Los Rockets siguieron con las bajas por lesión del pívot Dwight Howard, que sufre un ligero esguince de tobillo izquierdo y que de acuerdo a Bickerstaff estará al menos otros tres o cuatro días sin poder competir, lo que significa que el domingo no jugará contra los Mavericks.(1)EFE