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72-67. Brown y Cox ponen a Baylor en la gran Final; acaba el sueño de Cazorla

Baylor center Kalani Brown (21) works around Connecticut forward Napheesa Collier during the second half of an NCAA college basketball game Thursday, Jan. 3, 2019, in Waco, Texas. (AP Photo/Ray Carlin)

Tampa Bay (Florida, EEUU), 5 abr (EFE).- El poder en el juego interior de Kalani Brown y Lauren Cox, que se combinaron para 22 y 21 puntos, respectivamente, permitió a las Lady Bears de Baylor vencer (72-67) a las Ducks de Oregón en la primera semifinal de la Final Four del baloncesto femenino universitario de la NCAA.

Brown con 22 puntos, siete rebotes y dos asistencias, hizo siempre la diferencia en el juego y en el marcador, especialmente en los últimos minutos del partido, cuando Baylor rompió el marcador a su favor y dominó en las capturas de balones decisivos que le dejaron clasificado para la gran final por primera vez desde el 2012 cuando se proclamaron campeonas nacionales.

Las Lady Bears (36-1) ganaron su vigésimo octavo partido consecutivo, ejerciéndose defensivamente en la recta final.

La escolta Chloe Jackson, que no había estado afortunada en los tiros a canasta, si hizo una excelente penetración para una bandeja que rompió el empate a 67-67 con 39 segundos por concluir el tiempo reglamentario.

Luego llegarían los puntos que asegurarían la victoria conseguidos por Brown y Cox desde la línea de personal para hacer buenos los pronósticos de equipo favorito al título.

Baylor jugará el domingo el partido por el título nacional con el ganador de la semifinal que esta noche disputan las equipos de la Universidad de Connecticut contra la de Notre Dame.

La escolta-alero estadounidense Sabrina Ionescu, estrella de las Oregon Ducks (33-5) no tuvo su mejor inspiración encestadora y al final no pudo ser factor ganador para su equipo, a pesar que si acabó como la líder con 18 puntos.

Ionescu, que se podrá presentar al próximo sorteo universitario, no anotó ningún punto en el cuarto periodo, además de fallar una bandeja con penetración, que podría haberle dado la ventaja a su equipo en el último minuto cuando estaban empatados (67-67).

Pero no solo falló Ionescu también lo hicieron el resto de sus compañeras y el equipo se quedó con una canasta en 12 tiros de campo.

La entrenadora de Baylor, Kim Mulkey, le dio un abrazo a Ionescu y habló con ella por unos momentos después del partido, cuando ambos equipos intercambiaron saludos.

Ionescu anotó apenas 6 de 24 tiros de campo, incluidos 4 de 11 triples, mientras que la alero Satou Sabally logró otros 16 puntos como segunda máxima encestadora y Erin Boley consiguió 14 tantos siendo la tercera jugadora de Oregon que tuvo números de dos dígitos.

La base Maite Cazorla, que hizo historia al ser la primera jugadora española que disputó una Final Four femenina en Estados Unidos, completó una gran labor individual como titular al conseguir nueve puntos en los 39 minutos que disputó, la segunda de su equipo que más tiempo estuvo en la pista.

Cazorla anotó 4 de 8 tiros de campo, incluido un triple de dos intentos, capturó seis rebotes -todos defensivos-, dio cuatro asistencias, recuperó un balón, perdió dos y cometió una falta personal.

El momento decisivo del partido llegó con la canasta en bandeja de Jackson, seguida por dos tiros libres de Cox y Brown anotó el último del encuentro también desde la línea de personal.

La semifinal de apertura que se disputó en Amalie Arena, de Tampa Bay (Florida), fue un duelo de estilos entre la “vieja escuela” frente a “nueva escuela” lleno de contrastes y siempre igualado.

Pero fue la “vieja escuela”, el baloncesto de juego interior, aprovechando la altura y poder de Brown el que al final se impuso junto a la eficacia encestadora de Cox, que rompió la defensa de Oregon en los momentos decisivos.

Mientras que Ionescu se encogió de hombros en un primer cuarto sin anotaciones en el que intentó solo dos tiros, aunque su equipo comenzó con ventaja y parcial de 6-11.

Luego en el segundo ya comenzó a tener mejor inspiración y ambos equipos se fueron al descanso con la ventaja parcial de Oregon Ducks de 34-33, gracias a un triple que anotó Ionescu, que además forzó la personal de DiDi Richards y completó jugada de cuatro tantos.

Luego llegaría la reacción de las Lady Bears de Baylor y se mantuvieron sin perder desde las pasadas Navidades, además de haber vencido a sus primeros cuatro rivales del torneo de la NCAA por un promedio de 38 puntos.

Las Baylor Lady Bears se convirtieron en el tercer equipo desde que el formato de competición del torneo se amplió a 64 que tienen promedio ganador de 25 puntos en los partidos previos a llegar a la gran final de la Final Four.

Baylor no ha perdido desde antes de Navidad y venció a sus primeros cuatro oponentes en el torneo de la NCAA por un promedio de más de 38 puntos por juego. Al hacerlo, los Lady Bears se convirtieron en el tercer equipo desde que el campo se expandió a 64 equipos para ganar cada uno de sus juegos en ruta a la Final Four por más de 25 puntos.

Connecticut lo hizo dos veces en los torneos del 2010 y del 2013 y culminó ambas temporadas con sendos títulos nacionales.

Mientras que Oregon alcanzó por primera vez la Final Four gracias a la labor realizada por su entrenador Kelly Graves, quien ya en las dos temporadas anteriores había conseguido que el equipo disputase el torneo nacional y quedase eliminado en los cuartos de final.EFE

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