miércoles, abril 21, 2021
Inicio > Noticias > Internacional > La sonda china Chang’e 5 despega con muestras lunares para regresar a Tierra

La sonda china Chang’e 5 despega con muestras lunares para regresar a Tierra

Pekín, 4 dic (EFE).- El módulo de ascenso de la sonda china Chang’e 5, que contiene unos dos kilogramos de roca lunar obtenidos este miércoles, ha despegado de la superficie del satélite y se encuentra en órbita, a la espera de comenzar su regreso a la Tierra.

Se trata de la primera vez que el país asiático realiza un despegue extraterrestre, aseguró a última hora de este jueves la Administración Nacional del Espacio de China (ANEC) en un comunicado publicado en su página web.

“A las 23.10 (15.10 GMT) del 3 de diciembre, el motor 3000N del módulo de ascenso estuvo funcionando durante unos 6 minutos y envió con éxito el módulo portador de las muestras a la órbita prevista alrededor de la Luna”, indicó el texto.

La ANEC detalló que el módulo de alunizaje sirvió de torre de despegue para el citado módulo, el cual primero ascendió de manera vertical, después realizó una serie de modificaciones de altitud y, finalmente, entró en la órbita lunar correspondiente.

El siguiente paso será el acoplamiento del módulo de ascenso con el módulo de regreso, que permaneció en órbita mientras parte de la sonda realizaba la recogida de muestras en la Luna.

Una vez acoplados, se procederá al regreso a la Tierra, previsto a lo largo de este mes y que se espera que aterrice en la provincia septentrional china de Mongolia Interior.

UNA ZONA INEXPLORADA

Este martes, la sonda alunizó con éxito en área al norte del Mons Rümker, en el Oceanus Procellarum, en la cara visible de la Luna, una zona no visitada hasta la fecha ni por astronautas ni por misiones espaciales no tripuladas.

Las muestras se recopilaron de dos formas diferentes: en la superficie de la Luna, gracias a un brazo robótico, y bajo tierra, a través de un taladro que perforó dos metros el satélite para obtener muestras variadas que podrían datar de periodos muy anteriores.

El material recogido se almacenó después de un recipiente sellado al vacío para “asegurar que no le afectan las condiciones externas durante el regreso a la Tierra”, afirmó la ANEC.

MÁS MISIONES EN EL HORIZONTE

De completarse con éxito, la misión convertiría a China en el tercer país capaz de recolectar muestras lunares después de que anteriormente lo hicieran Estados Unidos y la extinta Unión Soviética en la década de 1970.

La Chang’e 5 se lanzó el pasado 24 de noviembre mediante un cohete Larga Marcha-5, que ya llevó al espacio con éxito la primera misión china a Marte, la Tianwen-1, el pasado 23 de julio, y cuya llegada al planeta rojo se prevé para el próximo mes de mayo.

Por su parte, el programa Chang’e (bautizado así en honor a una diosa que, según la mitología china, vive en la Luna) comenzó con el lanzamiento de una primera sonda orbital en 2007.

El país asiático realizó su primer alunizaje en 2013 y, en enero de 2019, logró que la sonda Chang’e-4 se posara en su cara oculta -donde todavía permanece-, un hito nunca logrado antes en la historia de la exploración lunar.

El objetivo final del programa es una misión tripulada a la Luna y la construcción de una base científica en el satélite, aunque no se ha fijado la fecha para ello. EFE