Palmeiras, Corinthians y Flamengo parten como favoritos en Brasil este año

Foto: Conmebol

Carlos A. Moreno

Río de Janeiro, 12 abr (EFE).- Palmeiras, el que mejor se reforzó; Corinthians, el vigente campeón; Flamengo, por su elenco; Cruzeiro, por sus resultados este año; y Gremio, el campeón de la Libertadores, parten como los grandes favoritos para conquistar el Campeonato Brasileño de 2018, que comienza el próximo sábado.

En una difícil Liga que ha tenido 10 diferentes campeones desde 2000, en que es imposible señalar un claro favorito desde el comienzo y en la que hasta los grandes son descendidos con frecuencia, las casas de apuestas, los resultados de los campeonatos regionales y los especialistas coinciden en señalar entre seis y siete clubes como lo más prometedores para este año.

Pero todos difieren en el orden en que colocan sus favoritos.

Para las casas de apuestas, por ejemplo, los grandes favoritos para el “Brasileirao 2018” son Palmeiras (cuyo título dará al apostador 4 reales por cada invertido), Flamengo (con 6 reales por cada apostado), Cruzeiro (siete por cada apostado) y Gremio (ocho por cada apostado), según el portal especializado Odds Shark.

Los apostadores, sin embargo, no tenían previsto que el Corinthians, que no fue totalmente desmontado tras el título que conquistó en 2017, se impusiera al poderoso y favorito Palmeiras el pasado domingo en la final por el título del Campeonato Paulista, el torneo regional más importante de Brasil.

Tampoco tenían previsto que el Flamengo, el club más popular de Brasil y uno de los que más ha invertido en elenco en los últimos meses, fuera excluido de la final del Campeonato Carioca y enfrentara una crisis en vísperas de la Liga con la destitución del técnico Paulo César Carpegiani.

El Palmeiras, que perdió el título del Paulista pese haber sido el más regular durante el torneo, fue el que mejor se reforzó para la temporada de este año, con la contratación de jugadores como Lucas Lima, procedente del Santos, y Gustavo Scarpa, del Fluminense.

El club verde de Sao Paulo, campeón brasileño en 2016 y subcampeón en 2017, finalmente comenzó a disfrutar de la millonaria inversión que hizo el año pasado para contratar al delantero colombiano Miguel Borja, su mejor artillero en lo que va del año y candidato al título de goleador de la Liga en 2018.

Palmeiras, además, es el tercer club brasileño con mejor rendimiento en lo que va del año, incluyendo partidos por la Libertadores, el Paulista y la Copa do Brasil, con un aprovechamiento del 73,33 %, con 14 victorias, dos empates y cuatro derrotas, y 35 goles a favor y 11 contra.

El Corinthians, el segundo club más popular de Brasil, es siempre favorito por sus inversiones, su tradición, la diversidad y fortaleza de su elenco y su prioridad de conquistar el título del Campeonato Brasileño por segundo año consecutivo como acabó de hacerlo con el del Campeonato Paulista.

El técnico del vigente campeón, el respetado Fabio Carille, arranca la Liga con refuerzos importantes pero sin haber encontrado alternativas para sustituir a los jugadores importantes que perdió este año, como el goleador Jo y Arana.

Pese a que el título del Paulista lo reforzó como favorito, el Corinthians tan sólo es el undécimo ubicado en la lista de los clubes más regulares de Brasil este año, con un 60 % de aprovechamiento producto de 11 victorias, 3 empates y 6 derrotas, y 25 goles a favor y 13 en contra.

El Flamengo cuenta con un grupo de juveniles disputados por clubes europeos que pueden desestabilizar un partido, entre los cuales Vinicius Júnior (ya contratado por el Real Madrid), Lincoln y Paquetá, pero también con experimentados internacionales como el delantero peruano Paolo Guerrero y el centrocampista Diego, y se reforzó con el goleador de la Liga en 2017: Henrique Dourado.

El Flamengo es el quinto mejor club en lo que va del año, con 70,59 % de aprovechamiento tras 11 victorias, 3 empates y 3 derrotas, y 27 goles a favor y 11 en contra.

El Cruzeiro, campeón brasileño de 2013 y 2014 y que el domingo conquistó el Campeonato Mineiro, comenzó el año como el club más regular de Brasil, con un aprovechamiento del 77,78 %, producto de 13 victorias, 3 empates y sólo 2 derrotas, así como 30 goles a favor y 10 en contra.

Con la misma base del equipo que fue campeón de la Copa do Brasil el año pasado, el club azul siguió bajo el comando de Mano Menezes, uno de los técnicos más prestigiosos del país pero que aún necesita vencer una Liga o una Libertadores para confirmarse.

El Cruzeiro, sin embargo, necesitará superar la grave lesión del delantero Fred, el mayor goleador en la Liga brasileña en los últimos años y que era su principal apuesta para este año.

El Gremio, que conquistó la Libertadores el año pasado, quiere acabar con el ayuno de 20 años sin conquistar el título de la Liga en Brasil, así como hizo el domingo, cuando conquistó el campeonato regional Gaúcho tras siete años de frustraciones.

El Gremio, sin embargo, perdió algunos de sus mejores jugadores tras el título de la Libertadores, como Edilson, Fernandinho, Lucas Barrios y Cristian, y aún puede perder al juvenil Arthur, quien tiene ya un acuerdo cerrado con el Barcelona. EFE