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Registro de 17.000 muertes más pone en duda las cifras de COVID en Sudáfrica

Johannesburgo, 23 jul (EFE).- El registro de unas 17.000 muertes más de lo previsto en Sudáfrica en el último mes y medio suscitó este jueves gran preocupación en la nación austral africana, uno de los grandes epicentros mundiales de la COVID-19, al generar dudas sobre las bajas cifras de mortalidad oficiales de la pandemia.

De acuerdo a los recuentos del Gobierno del presidente Cyril Ramaphosa, la pandemia acumula hasta la fecha 5.940 muertes entre 394.948 casos diagnosticados. Ello supone una tasa de letalidad del coronavirus del 1,5 %, una cifra notablemente inferior a la media global, que ronda el 4 %.

Ese dato, dentro del sombrío panorama general, había sido frecuentemente destacado por las autoridades sudafricanas como una buena noticia, si bien en las últimas semanas la mortalidad venía aumentando y ayer mismo Sudáfrica batió su récord de muertes diarias al registrar 572 fallecidos.

A última hora de este miércoles, el Consejo Sudafricano de Investigación Médica (SAMRC, siglas en inglés) difundió un informe que alerta de que, entre el 6 de mayo y el 14 de julio, el país registró 17.000 muertes más de la media que es normal en esta época.

“Hubo un 60 % más de muertes (en esas semanas) por causas naturales de lo que se habría esperado en base a los datos históricos”, apunta el estudio.

Según la profesora Debbie Bradshaw, científica jefa de SAMRC y coautora del informe, el momento y el patrón geográfico deja poco margen de dudas a que esta brusca disparidad de las tendencias está asociada con la COVID-19, pese a los registros oficiales de fallecimientos mucho más bajos.

“Los informes semanales de muertes han revelado una enorme discrepancia entre las muertes confirmadas en el país por COVID-19 y los números de excesos de muertes naturales”, subraya Bradshaw.

Las cifras de exceso de muertes han sido un factor considerado en numerosos países para añadir luz sobre los posibles efectos reales de la pandemia de COVID-19, dadas las dificultades con las estadísticas oficiales.

Consultado este jueves por el informe, el ministro de Sanidad sudafricano, Zweli Mkhize, argumentó que “en todos los países con COVID-19 se está viendo esto”, en referencia a la disparidad entre las cifras generales de exceso de muertes y el conteo de fallecimientos por coronavirus ofrecido por los distintos Gobiernos.

A día de hoy, Sudáfrica es ya el quinto país del mundo con más casos totales acumulados y activos, solo superado por Estados Unidos, Brasil, India y Rusia.

La nación austral acumula, de hecho, más de la mitad del total de contagios de COVID-19 registrados en todo el continente africano, pese a no suponer ni el 5 % de su población total. EFE