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Suben a 24 los soldados muertos en ataque terrorista en norte de Burkina Faso

(Actualiza el número de muertos)

Uagadugú, 20 ago (EFE).- Al menos 24 militares murieron en un “ataque de gran envergadura” perpetrado por milicianos de “grupos terroristas no identificados” en el norte de Burkina Faso, informaron hoy fuentes castrenses.

En un comunicado, el Ejército burkinés explicó que el ataque se produjo a primera hora del lunes en Koutougou, en la provincia norteña de Soum, y que podría convertirse en el más mortífero jamás perpetrado contra las fuerzas armadas del país.

Las últimas cifras, facilitadas este martes por el Estado Mayor, son de 24 militares fallecidos, 7 heridos y 5 que aún permanecen desaparecidos.

“Una gran operación aérea y terrestre en respuesta a este bárbaro ataque condujo a la neutralización de varios asaltantes”, añade el comunicado.

El ataque que había causado más bajas militares en Burkina Faso hasta la fecha -perpetrado por los yihadistas del grupo Ansarul Islam- acabó con la vida de 12 soldados en Nassoumbou, también en la provincia de Soum, en diciembre de 2016.

Desde 2015 la empobrecida región del Sahel en el norte de Burkina Faso -que comparte frontera con Malí y Niger- lucha contra una ola creciente de ataques yihadistas, que en los últimos tiempos se ha extendido también hacia el este, cerca de la frontera con Togo y Benin.

El deterioro de la seguridad llevó incluso al Gobierno de Uagadugú a declarar el estado de emergencia en diciembre en varias provincias del norte limítrofes con Malí, incluida Soum.

La mayoría de los ataques en la antigua colonia francesa se atribuyen al grupo local Ansarul Islam, fundado en diciembre de 2016, y al Grupo de Apoyo al Islam y los Musulmanes (GSIM), leal a Al Qaeda en el Magreb Islámico.

Desde 2014, alrededor de 4.500 soldados participan en una operación antiterrorista en el vasto Sahel liderada por Francia y denominada “Operación Barkhane”, que busca controlar la insurgencia yihadista a las puertas de Europa. EFE

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